Many goods are not obviously best provided by unregulated markets. This does not necessarily imply that government does a better job. But research can do society a service in defining why markets have a hard time with some goods, and in comparing institutional arrangements aiming at their provision. In a precise way, the problem is defined by the concept of public goods. Capitalising on the theory of mechanism design, it can be further improved. Using experimental methods, it can be put into perspective. Yet some social dilemmas are better analysed in alternative categories. It may even be preferable to start analytically from the political decision to intervene into markets. The institute tackles these questions from the combined perspectives of economics, law and psychology. While the institute started with applications from environmental problems, current work focuses on antitrust, regulation and financial stability.

Mit vielen Gütern kommen Märkte nicht gut zurecht. Dies bedeutet jedoch nicht unbedingt, dass Regierungen es besser machen. Die Wissenschaft kann der Gesellschaft einen Dienst erweisen, indem sie herausarbeitet, warum Märkte sich mit manchen Gütern schwertun, und indem sie institutionelle Arrangements vergleicht, die der Bereitstellung dieser Güter dienen. Das Problem wird durch das Konzept der öffentlichen Güter präzise definiert; durch die Theorie des Mechanismus-Design kann die Definition des Problems verfeinert, mit Experimenten kann sie in Perspektive gerückt werden. Manche sozialen Dilemmata versteht man aber besser in alternativen Kategorien. Womöglich ist es gar besser, analytisch bei der politischen Entscheidung anzusetzen, in die Märkte einzugreifen. Das Institut arbeitet an diesen Fragen interdisziplinär, aus der Sicht von Ökonomie, Recht und Psychologie. Seine Arbeit begann mit Fragen des Umweltschutzes. Heute sind Kartellrecht, Regulierung und die Stabilität der Finanzmärkte die wichtigsten Anwendungsfelder.

News

January 19, 2016

Nathalie Hild was awarded the b.i.t.-online innovation prize for her bachelor thesis on "Differenzierte Sprachförderung durch Öffentliche Bibliotheken: Konzeption einer Veranstaltungsreihe zur Förderung der phonologischen Bewusstheit".
Read more

December 7, 2015

Prof. Dr. Christoph Engel on Video: "Can We Distribute Goods Efficiently Without Property Right?"